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Freightliner SuperTruck, el Supercamión!

Freightliner SuperTruck, el Supercamión!

Viviendo completamente a la altura de su nombre, el Freightliner es un camión súper eficiente que obtiene un consumo de combustible de más de 12 millas por galón que fue diseñado a lo largo de cinco años a un costo de 80 millones de dólares. 

Freightliner SuperTruckHace cinco años, el Departamento de Energía (DOE por sus siglas en inglés) desafió a Daimler Trucks Norteamérica (DTNA) y tres grandes fabricantes de camiones más a una tarea que parecía imposible: diseñar un camión Clase 8 que fuera al menos 50% más eficiente, que mejorara la eficiencia térmica de frenado del motor en la misma cantidad y que redujera el consumo de combustible y emisiones de gases de efecto invernadero.

Evidentemente, para lograr esto se requeriría mucho dinero, pero el DOE concedió préstamos multimillonarios, los cuales fueron igualados hasta el último dólar por cada una de las empresas. El resultado fue un presupuesto de 80 millones de dólares usados a lo largo de cinco años de trabajo conjunto con universidades, laboratorios nacionales y proveedores es el Freightliner SuperTruck, el cual fue presentado en la más reciente edición del Mid-America Truck Show (MATS).

Freightliner SuperTruckEl nombre no es nada modesto, pero la realidad es que le va como anillo al dedo, pues el SuperTruck logró una mejora en la eficiencia de carga del 115 por ciento, sobrepasando por mucho la meta del 50% establecida originalmente. Además, es el que mejores cifras obtuvo de los cuatro camiones que se hicieron.

Con tanto dinero involucrado en su creación, este ultra futurista camión es mucho más que un simple concepto hecho solo para adornar un stand, es un camión hecho y derecho que puede rodar por la carretera que funcionó como “conejillo de indias” para desarrollar varias tecnologías que se usan en otros modelos de DTNA, como la optimización 6×2 y los componentes aerodinámicos presentes en el Freightliner Cascadia Evolution y el tren motriz integrado DetroitTM.

Para mejorar la eficiencia y la economía también se usaron estrategias como realizar downspeeding con valores personalizados del motor y emplear las capacidades predictivas de los componentes de Gestión Inteligente del Tren Motriz, como mapas digitales 3D precargados para controlar los cambios de velocidad. Como era de esperarse, un elemento clave fue explorar cómo podrían ser diseñados y optimizados el tractor y el tráiler como un solo sistema, en lugar de dos unidades separadas. Las pruebas revelaron que mucho arrastre se genera debajo y atrás del tráiler. Para remediarlo se usaron faldones laterales bajo éste para canalizar el aire hacia atrás de las ruedas traseras, mientras que unas aletas de cola ajustables guian el aire para cerrar el vacío detrás del tráiler. Con esto, el SuperTruck redujo su resistencia al viento en un 54%.

El motor, otra clave

Freightliner SuperTruckNo hay duda de que mejorar la aerodinámica era esencial para para maximizar la eficiencia, así como también el uso de llantas sencillas de baja resistencia a la rodadura, de base ancha y eficientes, así como el diseño de superficies altamente aerodinámicas en el tráiler. Pero todo esto serviría de poco sin un motor que estuviera a la altura. Por ello el SuperTruck usa un prototipo de 10.7 litros con sistema híbrido y una potencia de 390 HP y 1,400 lb-pie de torque.

Esta mecánica lleva muchas mejoras, como el diseño de la cámara de combustión, el turbocargador, los pistones y el sistema de gestión, para exprimir al máximo cada gota de diesel. Además, el sistema de Recuperación de Calor Desperdiciado convierte buena parte del calor que generan los gases de escape en energía utilizable.

A las pruebas me remito

Freightliner SuperTruckAl haber tantos dólares involucrados, era necesario comprobar los resultados que pedía el DOE, por eso se hicieron rutas de prueba de carretera en Oregon y Texas, una ruta urbana en Portland, Ore., y pruebas anti-ralentí en cámaras fría y caliente. El resultado fue una mejora en la eficiencia de carga del 115 por ciento comparado con un camión 2009. También se hicieron pruebas en las instalaciones de diseño de DTNA para demostrar la eficiencia del motor al alcanzar una mejora en la eficiencia termal del freno de motor del 50.2.

Pero la prueba fina del Freightliner SuperTruck fue un viaje que duró cinco días, en el que recorrieron 312 millas en la carretera Interestatal 35 de Texas, entre San Antonio y Dallas, con un peso bruto vehicular (GVWR por sus siglas en inglés) de 65,000 libras a una velocidad de 65 millas por hora, donde obtuvo un consumo promedio de 12.2 millas por galón. Para poner las cosas en perspectiva, muchos camiones que ruedan actualmente por la carretera obtienen cifras de la mitad de ésta.

Pensando afuera de la caja

Durante el desarrollo del SuperTruck, los ingenieros de Freightliner investigaron cómo tecnologías de alto riesgo y alta recompensa utilizadas en otras industrias podrían ser aplicadas a los camiones Clase 8. Auxiliares electrificados, dirección asistida y sistemas de aire controlados, aerodinámica activa, un sistema hibrido de arrastre largo, recuperación de energía calórica y paneles solares en el tráiler fueron algunos de los elementos probados.

Freightliner SuperTruckLamentablemente, el equipo también descubrió que la utilización de algunos de estos componentes sería imposible en un futuro cercano debido a las regulaciones existentes o a que son económicamente inviables, es decir, demasiado costosos. Sin embargo, el Freightliner SuperTruck es una clara muestra de cuánto es posible mejorar la eficiencia en la industria del transporte cuando el presupuesto no es un problema; solo esperemos que llegue a los vehículos de producción la mayor cantidad de avances realizados durante este programa.

Aerodinámica

  • Altura al piso y defensa La altura total se puede ajustar, elevando el chasis cuando se requiere mayor espacio para maniobrar a baja velocidad o bajándolo cuando ruedas en carretera, reduciendo la resistencia al viento.
  • Parrilla activa A baja velocidad y en situaciones de alto torque, la parrilla permanece abierta para una máxima ventilación. Al circular más rápido carretera, se cierra automáticamente, mejorando la eficiencia aerodinámica.
  • Parabrisas Este se encuentra inclinado hacia atrás, desviando el aire con mayor facilidad hacia arriba del cofre y la cabina, para mover el camión con menos esfuerzo.
  • Retrovisores Son los más aerodinámicos aprobados por el Departamento del Transporte, su forma fue diseñada y probada en túneles de viento digitales y reales.
  • Extensores laterales articulados Estos cubren del aire otros componentes de la cabina, haciendo que fluya libremente del tractor al tráiler.
  • Cubiertas de rueda articuladas Las ruedas crean muchísima turbulencia, pero estas cubiertas desvían el aire de los rines y las llantas, y al ser articuladas no complican una reparación.

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